Généralement provoqués par un séisme, un glissement de terrain sous-marin ou une explosion volcanique, les tsunamis sont à l’origine des catastrophes les plus destructrices de l’Histoire. Ce sont eux qui sont responsables de la disparition des dinosaures ou de certaines civilisations. Un phénomène naturel contre lequel l’humain est incapable de lutter.

2004, Asie du Sud : 250 000 victimes

Tsunami 1

Le 26 décembre 2004, un tremblement de terre de magnitude 9,3 se produit au large de l’île indonésienne de Sumatra, provoquant un tsunami qui dépassera, à certains endroits, 30 mètres de hauteur. Le premier pays ravagé est l’Indonésie, qui compte le plus grand nombre de victimes. Suivent la Malaisie, la Thaïlande, les Maldives, l’Inde et la Birmanie. Au total, on recense plus de 250 000 personnes disparues.

Des tsunamis dévastateurs

Les tsunamis ont joué un rôle majeur dans l’évolution de nos civilisations. Il y a 66 millions d’années, une météorite s’écrase au large du Mexique, provoquant un gigantesque tsunami de quelque 150 mètres de haut, qui sera à l’origine de l’extinction des dinosaures. En -73 000 avant J.-C., l’effondrement du volcan Pico do Fogo au Cap-Vert provoque le plus grand tsunami de l’histoire avec 170 mètres de hauteur. Vers -1 600 avant J.-C., l’éruption du volcan de Santorin, en Grèce, provoque un tsunami d’une vingtaine de mètres qui précipitera la chute de la civilisation minoenne.

1908, Italie : 200 000 victimes

Tsunami 4

Le 28 décembre 1908, un tremblement de terre de magnitude 7,1 se produit durant 30 secondes dans le détroit de Messine, en Italie, provoquant un tsunami dont la hauteur maximale atteint 12 mètres. Les zones dévastées sont la pointe sud-ouest de la Calabre, le nord-est de la Sicile et plus précisément les villes de Pellaro, San Lazzaro, Riposto et Paradiso. Le bilan des victimes est estimé entre 75 000 et 200 000 morts.

Les Tsunamis en France

Les tsunamis n’ont pas épargné la France. En l’an 563, l’effondrement du mont Taurus atteint le lac Léman, provoquant un tsunami de 8 mètres de hauteur qui déferle sur Évian-les-Bains et, en Suisse, Genève et Lausanne. Le 16 octobre 1979, un glissement de terrain sous-marin dû aux travaux de l’aéroport de Nice provoque un tsunami de 3,5 mètres de haut sur la Côte-d’Azur, tuant 11 personnes. Le 6 août 1985, un séisme aux abords de la Camargue provoque un tsunami d’une hauteur de 2,5 mètres qui frappe le littoral du Golfe du Lion, faisant un mort.

1755, Portugal : 70 000 victimes

Tsunami 2

Le 1er novembre 1755, à 9h40 du matin, un séisme de magnitude 9 se produit à environ 200 km au sud-ouest du cap Saint-Vincent, dans l’océan Atlantique, et est ressenti à travers toute l’Europe occidentale. Le Portugal est le plus gravement touché avec un tsunami de 15 mètres déferlant sur le Tage, à Lisbonne et le sud du pays. Quelque 70 000 victimes sont recensées jusqu’au Maroc. Ce tsunami mettra également fin à la suprématie maritime de l’Espagne dans l’Atlantique.

Les autres tsunamis meurtriers

Tsunami 3

Le 22 mai 1782, un séisme de magnitude 7 en mer de Chine provoque un tsunami de 10 mètres de hauteur qui déferle sur l’Asie du Sud-Est et plus particulièrement sur la Chine, précipitant la disparition de plus de 40 000 personnes.

Le 27 août 1883, l’éruption du volcan Krakatoa, dans le détroit de la Sonde en Indonésie, provoque une élévation du niveau de la mer de 40 mètres et déferle sur les côtes de l’océan Indien, tuant quelques 36 000 personnes.

Le 15 juin 1896, un séisme de magnitude 7,6 dans l’océan Pacifique provoque un tsunami de près de 40 mètres de haut, tuant quelque 27 000 personnes au Japon.

Le 13 août 1868, un séisme dans l’océan Pacifique provoque un tsunami de 18 mètres de hauteur qui sévit de Hawaï à la Nouvelle-Zélande et surtout au Chili, où l’on dénombre quelque 25 000 victimes.

Le 11 mars 2011, un séisme de magnitude 9 sur la côte Pacifique du Tōhoku provoque un tsunami de 30 mètres de hauteur qui déferle sur le Japon, frappant la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi et faisant plus de 18 000 morts.

Le 17 août 1999, un séisme de 7,6 dans la région de Marmara, dans le nord-ouest de la Turquie, provoque un tsunami de 3 mètres de hauteur qui cause la perte de plus de 17 000 personnes.

Le 21 mai 1792, un séisme de magnitude 6,4 au large du japon provoque un tsunami de 55 mètres de hauteur qui cause la mort d’environ 15 000 personnes.

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