Inspiré par les récits d’Alfred de Musset et de Victor Hugo, Théophile Gautier et le photographe Eugène Piot entreprennent au mois de mai 1840 un grand voyage au-delà des Pyrénées, en Espagne. De ce périple paraît cinq ans plus tard España, carnet d’impressions qui intègre le recueil des Poésies complètes. L’Espagne, ce vivier de marins et autres découvreurs qui a profondément marqué le poète et romancier. Pendant la tempête, entre ciel et mer, en est l’une des illustrations.

Poème tempête

Pendant la tempête

La barque est petite et la mer immense ;
La vague nous jette au ciel en courroux,
Le ciel nous renvoie au flot en démence :
Près du mât rompu prions à genoux !

De nous à la tombe, il n’est qu’une planche.
Peut-être ce soir, dans un lit amer,
Sous un froid linceul fait d’écume blanche,
Irons-nous dormir, veillés par l’éclair !

Fleur du paradis, sainte Notre-Dame,
Si bonne aux marins en péril de mort,
Apaise le vent, fais taire la lame,
Et pousse du doigt notre esquif au port.

Nous te donnerons, si tu nous délivres,
Une belle robe en papier d’argent,
Un cierge à festons pesant quatre livres,
Et, pour ton Jésus, un petit saint Jean.

Théophile Gautier (1811-1872)
Extrait du recueil España (1845)

© Mister Corail / DR

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