Extrait de Spleen et idéal paru en 1857 dans Les Fleurs du mal, Parfum exotique est un poème de Charles Baudelaire. Ce sonnet régulier, écrit en alexandrins et composé de deux quatrains suivis de deux tercets, mêle deux thèmes qui nous sont chers : le voyage et la mer. Baudelaire l’aurait d’ailleurs écrit après un voyage aux Mascareignes, archipel de l’océan Indien qui comprend notamment l’île française de La Réunion. Parfum exotique rend aussi hommage à la muse du poète, Jeanne Duval.


Moins de deux mois après leur parution, Les Fleurs du mal sont poursuivies pour « offense à la morale religieuse » et « outrage à la morale publique et aux bonnes mœurs ».

Baudelaire Parfum exotiqueParfum exotique

Quand, les deux yeux fermés, en un soir chaud d’automne,
Je respire l’odeur de ton sein chaleureux,
Je vois se dérouler des rivages heureux
Qu’éblouissent les feux d’un soleil monotone;

Une île paresseuse où la nature donne
Des arbres singuliers et des fruits savoureux;
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont l’œil par sa franchise étonne.

Guidé par ton odeur vers de charmants climats,
Je vois un port rempli de voiles et de mâts
Encor tout fatigués par la vague marine,

Pendant que le parfum des verts tamariniers,
Qui circule dans l’air et m’enfle la narine,
Se mêle dans mon âme au chant des mariniers.

Charles Baudelaire
Parfum exotique
Extrait de Spleen et idéal, Les Fleurs du mal (1857)

© Miss & Mister Corail / DR

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