« Il y a trois sortes d’hommes », dit Platon, « les vivants, les morts et ceux qui vont sur la mer ». C’est donc à cette troisième catégorie d’hommes que nous nous intéressons aujourd’hui avec une liste non exhaustive des plus grands navigateurs français, qu’ils soient officiers, marins, aventuriers, skippeurs ou découvreurs.


Éric Tabarly
Le pionnier du multicoque de course au large

Navigateur français célèbre Eric TabarlyNé le 24 juillet 1931 à Nantes, Éric Tabarly découvre la voile à l’âge de 3 ans et se passionne très tôt pour les courses au large. En 1938, son père achète un vieux voilier : le fameux Pen Duick, dont le destin restera étroitement lié au navigateur.
Engagé comme officier dans la Marine nationale, Éric Tabarly remporte ses premières courses dans les années 60. Le navigateur joue un rôle notoire dans l’histoire maritime de la France en formant notamment une nouvelle génération de coureurs océaniques. En 1968, il conçoit l’un des tout premiers multicoques de course au large, le Pen Duick IV, qui fait de lui un pionnier dans le développement de ce type de bateau.
Marié à Jacqueline Chatrol et papa d’une petite fille Marie, Éric Tabarly a été décoré à de multiples reprises. Il disparaît le 13 juin 1998 en mer d’Irlande à la suite d’une chute à la mer.

Michel Desjoyeaux
Le professeur

Navigateur français célèbre Michel Desjoyeaux

Né le 16 juillet 1965 à Concarneau, Michel Desjoyeaux grandit dans une famille et un milieu passionné par la navigation et les bateaux. Son père Henri Desjoyeaux a d’ailleurs participé activement à la démocratisation de la pratique de la voile en France. Le jeune navigateur se frotte très vite à la compétition, des régates d’hiver à Concarneau au Tour de France à la voile en passant par la course de l’Europe.
Surnommé « le professeur », Michel Desjoyeaux est aujourd’hui l’un des navigateurs en solitaire les plus titrés et compte plus de 25 victoires à son actif. Il est le seul marin à avoir réalisé un doublé dans le Vendée Globe en 2000-2001 puis en 2008-2009. Outre la Route du Rhum, la Transat Jacques Vabre ou le Bol d’Or Mirabaud, il remporte trois fois la Solitaire du Figaro en 1992, 1998 et 2007.
Auteur de plusieurs livres, Michel Desjoyeaux a reçu le prix du Marin de l’année à trois reprises. Nommé chevalier de la Légion d’honneur en 2005, il reçoit le Prix de l’Excellence française en 2009.