Depuis que l’homme les a créés, les bateaux ne cessent de l’inspirer, que la réflexion porte sur les thèmes de la mer, du voyage ou de la vie. Depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours, voici une sélection de proverbes et citations dédiées aux bateaux, des plus frêles canots aux plus puissants vaisseaux.


« Nous ramons tous sur le même bateau. »
Zénobios, philosophe grec.

« Non seulement nous sommes tous embarqués sur le même bateau mais nous avons tous le mal de mer. »
Gilbert Keith Chesterton, écrivain anglais.

« Naviguer est une activité qui ne convient pas aux imposteurs. Dans bien des professions, on peut faire illusion et bluffer en toute impunité. En bateau, on sait ou on ne sait pas. »
Eric Tabarly, navigateur français.

« Celui qui a inventé le bateau a aussi inventé le naufrage. »
Lao-Tseu, sage chinois.

« Pourquoi nous haïr ? Nous sommes solidaires, emportés par la même planète, équipage d’un même navire. »
Antoine de Saint-Exupéry, écrivain français.

« Si vous voulez aller sur la mer, sans aucun risque de chavirer, alors, n’achetez pas un bateau : achetez une île ! »
Marcel Pagnol, écrivain français.

« Mets les rieurs de ton côté – et le bateau chavire. Il te verse avec eux dans le vulgaire. »
Paul Valéry, écrivain français.

« Les mouettes naissent des mouchoirs que l’on agite au départ du bateau. »
Ramon Gomez de la Serna, écrivain espagnol.

« Le bateau c’est la liberté, pas seulement le moyen d’atteindre un but. »
Bernard Moitessier, navigateur français.

« C’est le pilote qui voit loin qui ne fera pas chavirer son bateau. »
Aménémopé, pharaon de Tanis.

« Une dette flottante est un navire hypothéqué. »
Jean-Charles, humoriste français.

« La société est comme un navire ; tout le monde doit contribuer à la direction du gouvernail. »
Henrik Ibsen, dramaturge norvégien.

« Un éclectique est un navire qui voudrait marcher avec quatre vents. »
Charles Baudelaire, poète français.

« Quand le navire doit sombrer, les rats sont les premiers à le quitter. »
Fiodor Dostoïevski, écrivain russe.

« L’oubli est un gigantesque océan sur lequel navigue un seul navire, qui est la mémoire. »
Amélie Nothomb, romancière belge.

« Moi aussi j’attends des livres que j’entreprends d’écrire qu’ils me secourent, qu’ils m’embarquent dans leur chaloupe, qu’ils me conduisent vers le rivage d’un ailleurs idéal. »
Éric Reinhardt, romancier français.

« Amitié. Bateau suffisamment grand pour transporter deux personnes quand il fait beau, mais une seule en cas de mauvais temps. »
Ambrose Bierce, écrivain américain.

« Les passions sont les vents qui enflent les voiles du navire ; elles le submergent quelquefois, mais sans elles il ne pourrait voguer. »
Voltaire, écrivain français.

« L’amour est un petit bateau qui s’en va, tout joyeux, sur l’onde, voguant vers des pays nouveaux au hasard de sa course vagabonde. »
Charles Trenet, auteur-compositeur-interprète français.

« La vie est ton navire et non pas ta demeure. »
Alphonse de Lamartine, poète français.