Depuis que l’homme les a créés, les bateaux ne cessent de l’inspirer, que la réflexion porte sur les thèmes de la mer, du voyage ou de la vie. Depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours, voici une sélection de proverbes et citations dédiées aux bateaux, des plus frêles canots aux plus puissants vaisseaux.


« Nous ramons tous sur le même bateau. »
Zénobios, philosophe grec.

« Non seulement nous sommes tous embarqués sur le même bateau mais nous avons tous le mal de mer. »
Gilbert Keith Chesterton, écrivain anglais.

« Naviguer est une activité qui ne convient pas aux imposteurs. Dans bien des professions, on peut faire illusion et bluffer en toute impunité. En bateau, on sait ou on ne sait pas. »
Eric Tabarly, navigateur français.

« Celui qui a inventé le bateau a aussi inventé le naufrage. »
Lao-Tseu, sage chinois.

« Pourquoi nous haïr ? Nous sommes solidaires, emportés par la même planète, équipage d’un même navire. »
Antoine de Saint-Exupéry, écrivain français.

« Si vous voulez aller sur la mer, sans aucun risque de chavirer, alors, n’achetez pas un bateau : achetez une île ! »
Marcel Pagnol, écrivain français.

« Mets les rieurs de ton côté – et le bateau chavire. Il te verse avec eux dans le vulgaire. »
Paul Valéry, écrivain français.

« Les mouettes naissent des mouchoirs que l’on agite au départ du bateau. »
Ramon Gomez de la Serna, écrivain espagnol.

« Le bateau c’est la liberté, pas seulement le moyen d’atteindre un but. »
Bernard Moitessier, navigateur français.

« C’est le pilote qui voit loin qui ne fera pas chavirer son bateau. »
Aménémopé, pharaon de Tanis.

« Une dette flottante est un navire hypothéqué. »
Jean-Charles, humoriste français.

« La société est comme un navire ; tout le monde doit contribuer à la direction du gouvernail. »
Henrik Ibsen, dramaturge norvégien.

« Un éclectique est un navire qui voudrait marcher avec quatre vents. »
Charles Baudelaire, poète français.

« Quand le navire doit sombrer, les rats sont les premiers à le quitter. »
Fiodor Dostoïevski, écrivain russe.

« L’oubli est un gigantesque océan sur lequel navigue un seul navire, qui est la mémoire. »
Amélie Nothomb, romancière belge.

« Moi aussi j’attends des livres que j’entreprends d’écrire qu’ils me secourent, qu’ils m’embarquent dans leur chaloupe, qu’ils me conduisent vers le rivage d’un ailleurs idéal. »
Éric Reinhardt, romancier français.

« Amitié. Bateau suffisamment grand pour transporter deux personnes quand il fait beau, mais une seule en cas de mauvais temps. »
Ambrose Bierce, écrivain américain.

« Les passions sont les vents qui enflent les voiles du navire ; elles le submergent quelquefois, mais sans elles il ne pourrait voguer. »
Voltaire, écrivain français.

« L’amour est un petit bateau qui s’en va, tout joyeux, sur l’onde, voguant vers des pays nouveaux au hasard de sa course vagabonde. »
Charles Trenet, auteur-compositeur-interprète français.

« La vie est ton navire et non pas ta demeure. »
Alphonse de Lamartine, poète français.

« Il faut être rameur avant de tenir le gouvernail, avoir gardé la proue et observé les vents avant de gouverner soi-même le navire. »
Aristophane, poète grec.

« Il n’y a pas d’endroit où l’on peut respirer plus librement que sur le pont d’un navire. »
Elsa Triolet, femme de lettres française.

« On ne peut rester entre deux rives. Peu importe qu’on avance à pied, en cargo, en wagon scellé ou en pensée. »
Alain Monnier, écrivain français.

« Le port de plaisance est un lieu conçu pour que les navigateurs qui ne prennent pas la mer puissent rencontrer des vacanciers qui n’ont pas de bateau. »
Philippe Bouvard, journaliste français.

« Un bateau est une beauté et un mystère quelque soit l’endroit où on le voit. »
Harriet Beecher Stowe, femme de lettres américaine.

« Le pêcheur qui, à coups de rames, fait avancer sa barque, a son passé devant lui et son avenir dans le dos. »
Sophocle, dramaturge grec.

« Nul conseil n’est plus loyal que celui qui se donne sur un navire en péril. »
Léonard de Vinci, homme d’esprit universel.

« L’hôpital, grand navire à l’ancre, avec sa cargaison d’émigrants en route vers l’autre monde. »
Roland Topor, écrivain français.

« Le bateau qui ne résiste pas à la première tempête n’est pas fait pour le voyage. »
Moses Isegawa, auteur ougandais.

« Notre corps est la barque qui nous portera jusqu’à l’autre rive de l’océan de la vie. Il faut en prendre soin. »
Swami Vivekananda, philosophe indien.

« On dit toujours que, lorsqu’un navire est sur le point de couler en pleine mer, les rats sentent le danger longtemps avant les hommes et se sauvent tous ensemble. Question : où peuvent-ils bien aller ? »
François Cavanna, écrivain français.

« Il ne faut pas lier un navire à une seule ancre, ni une vie à un seul espoir. »
Epictète, philosophe phrygien.

« Lorsqu’on regarde sa vie passée, on croit voir sur une mer déserte la trace d’un vaisseau qui a disparu. »
François René de Chateaubriand, écrivain français.

« La préoccupation de la mort, c’est comme une nacelle d’où l’on peut voir, de haut, le petit monde. »
Jules Renard, écrivain français.

« Autrefois les esclaves embarqués à Ouidah ou Porto-Novo sur ce bateau savaient d’où ils venaient mais ignoraient où ils allaient. Aujourd’hui, ils ne savent toujours pas où ils vont, mais ils ne savent plus d’où ils viennent. »
Romuald Hazoumé, artiste béninois.

« Quand le cœur est le guide, même le plus vieux des guerriers fait plier le géant, mais il lui faut charger sa pirogue d’une cargaison de patience. »
Dominique Sylvain, écrivaine française.

« Nous sommes des navires lourds de nous-mêmes, débordants de choses fermées, nous regardons à la proue de notre périple toute une eau noire s’ouvrir presque et se refuser, à jamais sans rive. »
Yves Bonnefoy, poète français.

« Une gondole, c’est un cercueil avec une rame. »
Johann Wolfgang von Goethe, romancier allemand.

« Les hommes de ma race viennent sur des bateaux sans ailes et sans yeux. »
Ambrose Bierce, écrivain américain.

« Avec un bateau, il y a deux moments de bonheur : le jour où on l’achète et le jour où on le revend. »
Claude Lelouch, réalisateur français.

« Le vaisseau de la féminité : galbée en proue, majestueuse en poupe et poivrée dans les écoutilles. »
Louise de Vilmorin, femme de lettres française.

« Nous sommes tous sur la même barque, promis au même naufrage et il n’y aura aucun survivant. »
Philippe Bouvard, journaliste français.

« Les dettes sont comme des rats sur un bateau sans chat… ça dévore un bateau en un rien de temps. »
Pierre Djada Lacroix, écrivain québécois.

« Il faut avoir le courage dans la vie de quitter sa péniche, sinon on vogue au fil de l’eau en se faisant du cinoche et on crève sans être allé ailleurs qu’au cinoche. »
René Fallet, écrivain français.

« La gloire est comme ces navires où l’on ne meurt pas seulement à ciel ouvert mais aussi dans l’obscurité pathétique des cales. »
Pierre Brossolette, journaliste français.

« La nature apprend à l’homme à nager lorsqu’elle fait couler son bateau. »
Saït Faïk Abasiyanik, écrivain turc.

« Quand les mouettes suivent un chalutier, c’est qu’elles pensent qu’on va leur jeter des sardines. »
Eric Cantona, footballeur français.

« Le gouvernement est le seul vaisseau connu qui coule par le haut. »
James Reston, journaliste américain.

« Voyager, c’est facile. Il suffit d’épouser une proue. »
Yvon Rivard, écrivain québécois.

« Il faut toujours casser la glace qui se forme autour du bateau. »
Charles-Augustin Sainte-Beuve, écrivain français.

« Les navires qui arrivaient amenaient des gens nouveaux, des hommes et des femmes qui débarquaient en quête de l’or facile qui naît sur l’arbre du cacao. »
Jorge Amado, écrivain brésilien.

« La vie sans religion est une vie sans principe, et une vie sans principe est comme un bateau sans gouvernail. »
Gandhi, guide spirituel de l’Inde.

« Ma mère, à toi je me confie. Des écueils d’un monde trompeur écarte ma faible nacelle. Je veux devoir tout mon bonheur à la tendresse maternelle. »
Alfred de Musset, poète français.

« Le monde, c’est un bateau norvégien rempli de réfugiés afghans en rade au large de l’Australie. »
Marie Darrieussecq, écrivaine française.

« Une société sans religion est comme un vaisseau sans boussole. »
Napoléon Bonaparte, empereur français.

« Notre âme est un trois-mâts cherchant son Icarie. »
Charles Baudelaire, poète français.

« Une jeune femme pour un vieillard, c’est une barque qui ne répond pas au gouvernail et que ne retient pas l’ancre. »
Théognis, poète grec.

« Les héritiers des milliardaires versent peu de larmes. Ceux qui sanglotent au fond des nefs, près du bénitier, ne sont pas de la famille… c’est pour cela qu’ils pleurent. »
José Artur, comédien français.

« Le pirate doit savoir conduire sa barque aussi bien sinon mieux que les navigateurs qu’il brave. »
Hubert Haddad, écrivain tunisien.

Proverbes sur les bateaux

Quelques proverbes sur les bateaux

« Le navire qui n’obéit pas au gouvernail devra bien obéir au récif », proverbe français.
« Un homme heureux est une barque qui navigue sous un vent favorable », proverbe chinois.
« Un bateau n’est pas plus grand ou plus petit, selon qu’il se trouve au creux ou au sommet de la vague », proverbe breton.
« Quand la mer est tranquille, chaque bateau a un bon capitaine », proverbe suédois.
« Un bon pêcheur meurt debout dans sa barque », proverbe québécois.
« Quand le bateau est au milieu du fleuve, il est bien tard pour réparer l’avarie », proverbe chinois.
« A navire brisé tous vents sont contraires », proverbe français.
« Une fois que le bateau a coulé, tout le monde sait comment on aurait pu le sauver », proverbe italien.
« Celui qui se noie s’accroche à toutes les barques », proverbe catalan.
« Ne repoussez pas du pied la pirogue qui vous a aidé à traverser la rivière », proverbe catalan.
– « Quand il y a sept timoniers sur huit marins, le navire sombre », proverbe chinois.
« Celui qui pille avec un petit vaisseau se nomme pirate ; celui qui pille avec un grand navire s’appelle conquérant », proverbe grec.
« Le seigneur est le bateau, les gens ordinaires l’eau : l’eau porte le bateau ou le fait chavirer », proverbe chinois.
« Le vaisseau peut périr pour avoir trop de pilotes », proverbe grec.
« Il est bon de nager près du bateau », proverbe allemand.
« A barque désespérée, Dieu fait trouver le port », proverbe français.
« A navire rompu, tous les vents sont contraires », proverbe italien.
« Celui qui ne sait pas manœuvrer un bateau déteste les méandres du fleuve », proverbe chinois.
– « La barque qui a plusieurs pilotes court droit au naufrage« , proverbe corse.
« Lorsque l’eau monte, le bateau fait de même », proverbe japonais.
« Pourquoi se jeter à l’eau avant que la barque n’ait chaviré ? », proverbe chinois.
« Qui ne sait guider sa barque au fond s’en va », proverbe mentonais.
« Une pirogue n’est jamais trop grande pour chavirer », proverbe africain.
« Dans un bateau qui navigue à contre-courant, qui n’avance pas recule », proverbe chinois.
« La pirogue ne tient pas compte de la noblesse, tous ceux qui chavirent sont mouillés », proverbe malgache.
« L’homme seul ne pourra mettre le bateau à la mer », proverbe africain.
« Les derniers à embarquer sur un navire sont les premiers à prendre pied sur la rive », proverbe chinois.
« Venez à mon secours, grand Dieu : ma barque est si petite et la mer est si grande », proverbe breton.
« Qui n’a pas d’argent est comme un oiseau sans ailes, et comme un navire sans voiles« , proverbe oriental.
« Une seule fente peut couler un bateau », proverbe chinois.
« Si vous montez à terre, vous rencontrez le tigre ; si vous descendez dans une barque, vous rencontrez le crocodile », proverbe thaï.
« Le grand nombre des bateaux ne gêne pas la rivière », proverbe chinois.

© Miss & Mister Corail / DR

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