Ils ont traversé les siècles et continuent aujourd’hui de faire rêver (ou cauchemarder) les enfants, des petits aux plus grands. Qu’ils soient d’origine populaire ou l’œuvre de grands écrivains, les contes ont ce pouvoir extraordinaire de stimuler l’imaginaire tout en suggérant leur moralité. Une étape importante dans le développement des plus jeunes, qui se vit dans un livre ou se partage en famille. Voici notre sélection !

Sinbad le marin, un voyage fantastique

Conte pour enfant 001Egalement appelé Sindibad, Sinbad le marin est un conte d’origine perse que l’on découvre dans le sixième volume des Mille et une nuits. Durant la dynastie des Abbassides, Sinbad est un marin de la ville de Bassorah. Il va vivre de nombreuses aventures fantastiques inspirées pour beaucoup de faits réels et dont la plupart se sont déroulés sur les mers de l’océan Indien. Le conte fait également référence à l’Odyssée d’Homère ainsi qu’à des légendes perses et indiennes. Le récit commence avec la narration de Shéhérazade, fille de vizir, qui rapporte les lamentations de Hindbad, un livreur pauvre qui se plaint des injustices entre les riches qui vivent bien sans rien faire et les pauvres qui s’épuisent au travail pour au final rester pauvre. Sinbad intervient alors pour lui expliquer comment la chance, au cours de sept voyages incroyables, lui a permis de devenir riche.

Le Petit chaperon rouge, un conte de tradition orale

Conte pour enfant 005Le Petit chaperon rouge est un conte de tradition orale raconté au XIVe siècle dans les campagnes françaises, mais certains écrits prétendent qu’il aurait pu être rédigé dès le Xe siècle. Ses versions les plus célèbres sont celles de Charles Perrault et des frères Grimm, même si on ne compte plus aujourd’hui les innombrables adaptations et les versions détournées, en France et dans le monde entier. L’histoire du méchant loup qui dévore une grand-mère et se glisse dans son lit pour attendre sa petite-fille est en effet très connue et se soumet assez librement à toutes les interprétations. Les thèmes récurrents sont la ruse et le travestissement : dans de nombreuses versions, le petit chaperon rouge est en réalité un homme déguisé en femme, qui bénéficie parfois du soutien d’un autre homme, un chasseur ou un bucheron, pour venir à bout de l’animal aux grandes dents.

Peau d’âne, une princesse à fleur de peau

Conte pour enfant 008Peau d’âne est un conte populaire rendu célèbre par Charles Perrault en 1694. On le considère comme le tout premier conte de fées français. Pour échapper au mariage forcé avec son propre père, une princesse d’une exceptionnelle beauté lui impose des désirs impossibles qu’il arrive cependant toujours à réaliser, jusqu’au sacrifice de son âne qui produits des écus d’or. Revêtue de la peau de l’animal, la princesse s’enfuit et rencontre un prince. En lui préparant une galette, elle laisse tomber sa bague dans la pâte. Le prince fait alors essayer cette bague à toutes les jeunes femmes du royaume pour la retrouver. Le modèle de ce conte est sensiblement le même que d’autres histoires célèbres, comme Cendrillon ou La Belle au bois dormant. Derrière l’histoire de princesse, ce conte aborde plus sérieusement le thème de l’inceste.

Le Chat botté, quel culot !

Conte pour enfant 010Le Chat botté, également connu comme Le Maître chat, est un conte franco-italien que l’on attribue à Charles Perrault et qui daterait de 1695. Cette histoire d’un chat qui fait fortune au palais royal est cependant déjà connue et peut être identifiée dans des recueils datant du Ve siècle. Dans les rôles principaux, un roi, une princesse, un ogre, mais surtout un chat prêt à toutes les ruses et toutes les corruptions pour permettre l’ascension sociale de son maître sans le sou, un fils de meunier mieux connu sous le titre usurpé de marquis de Carabas. Récit initiatique pour certains, histoire immorale pour d’autres, Le Chat botté a toujours divisé les analystes, ce qui ne l’a pas empêché de devenir très populaire dès sa parution. Le conte sert aujourd’hui de référence dans la littérature, les arts plastiques, la chanson populaire, le théâtre, le cinéma et la télévision.

La Belle au bois dormant, un conte pour petites filles

Conte pour enfant 003La Belle au bois dormant est un conte populaire dont la version la plus célèbre est celle publiée par Charles Perrault en 1697. En réalité, le conte serait né au XIVe siècle. C’est l’histoire d’un roi et d’une reine qui organisent le baptême de leur fille au château devant une pléiade d’invités. Vexée de ne pas avoir été conviée, une vieille fée décide de se venger en lançant un maléfice à la princesse : se piquer le doigt avec un fuseau et en mourir.  Malgré toutes les précautions, le sortilège se réalise lorsque la jeune femme atteint ses 15 ans et ne prendra fin qu’avec l’arrivée d’un prince, cent ans plus tard. Pour les psychanalystes, cette histoire est un moyen de préparer les jeunes filles aux changements qui les attendent, notamment ceux liés au passage à l’âge adulte puis à la vieillesse, mais aussi dans leur rapport avec les hommes, la fécondité et la grossesse.

Les Musiciens de Brême, un conte mené tambour battant

Conte pour enfant 006Les Musiciens de Brême est un conte de Jacob et Wilhelm Grimm publié en 1819. C’est l’histoire d’un âne qui décide de s’enfuir lorsque son maître, un meunier qui habite près de la ville de Brême, menace de le tuer pour récupérer sa peau. Dans son périple, l’âne rencontre un chien, un chat et un coq, qui vont à Brême pour s’engager dans l’orchestre municipal. Mais ce plan est modifié lorsqu’ils découvrent une maison habitée par des voleurs et où ils décident de s’installer. Largement inspirée par la Bible et les mythes égyptiens, cette histoire de quatre animaux faisant fuir des voleurs a plusieurs fois été évoquée avant la parution de la célèbre version des frères Grimm, notamment en Allemagne et en Ecosse. Les Japonais se sont également intéressés au sujet en reprenant cette histoire dans le dessin animé Zorori le magnifique ou le manga Bremen.

La Petite sirène, rendez-vous sous la mer

Conte pour enfant 009Rendue célèbre par les studios Disney, La Petite sirène est au départ un conte danois de Hans Christian Andersen publié en 1836. Le conte est aussi connu sous le nom de La Petite Ondine. C’est l’histoire d’une jeune fille qui vit sous la mer avec sa famille jusqu’au jour où elle remonte à la surface pour découvrir le monde extérieur. Elle aperçoit alors un beau prince sur un navire. A la suite d’une tempête, celui-ci tombe à l’eau et la petite sirène le sauve et le ramenant sur le rivage. Dès lors, la jeune femme n’a plus qu’une seule idée en tête : devenir humaine, car les humains ont une âme éternelle. Pour cela, elle conclue un marché avec la sorcière des mers, qui lui remet un philtre pour transformer sa queue de poisson en jambes. Mais pour que la magie opère, elle doit perdre sa voix et se faire épouser du prince. Plus simple à dire qu’à faire, toutefois, quand ce dernier en aime une autre…

Le Vilain petit canard, la différence comme handicap

Conte pour enfant 004Le Vilain petit canard est un conte danois écrit en 1842 par Hans Christian Andersen. C’est l’histoire d’une famille de canards qui donne naissance à des petits et s’aperçoit que l’un d’entre eux ne ressemble pas à ses frères et sœurs. Rejeté et moqué, le vilain petit canard s’enfuit mais s’aperçoit qu’il n’est pas un canard lorsqu’il rencontre des cygnes. Adapté de nombreuses fois au cinéma et à l’opéra, ce conte fait tout d’abord référence à la vie de son écrivain, qui a grandi dans un milieu pauvre et a connu une adolescence difficile. Au-delà de cet aspect autobiographique, Le Vilain petit canard abord un sujet qui reste malheureusement d’actualité : le rejet de l’autre à cause de ses différences. La morale de ce conte est d’affirmer qu’avec le temps, le handicap peut être surmonté et même devenir un motif de reconnaissance.

La Reine des neiges, un périple dans le Grand nord

Conte pour enfant 007Si La Reine des neiges a connu un énorme succès avec la sortie du film d’animation des studios Disney en 2013, rappelons qu’il s’agit au départ d’un conte en sept parties publié en 1844 par Hans Christian Andersen. C’est l’histoire d’un garçon innocent qui, après avoir été atteint par des morceaux de miroir maléfique, devient dur et indifférent avant de disparaître. Gerda, son amie, entreprend alors de le retrouver. Dans son périple vers le Grand nord et le château de la Reine des neiges, ou le garçon est retenu prisonnier, la jeune fille fait de multiples rencontres : des enfants, des magiciens, des animaux ou des brigands. Après avoir été adapté de nombreuses fois au cinéma et à la télévision, le conte de La Reine des neiges, qui est l’un des plus longs écrit par Andersen, est le thème privilégié de nombreux ouvrages et a également inspiré la bande-dessinée.

Pierre et le loup, un conte musical

Conte pour enfant 002Ecrit et composé en 1936 par le compositeur russe Sergueï Prokofiev, Pierre et le loup est un conte au départ conçu pour familiariser les enfants avec les instruments de l’orchestre symphonique de Moscou. C’est l’histoire de Pierre, un petit garçon qui vit à la campagne avec son grand-père, qui parvient à capturer un dangereux loup et à le protéger des chasseurs. Nouveauté de ce conte : les personnages sont représentés par des instruments de musique, ce qui donne au final une œuvre qui intéresse autant les grands que les petits. De nombreuses personnalités ont interprété ce conte depuis sa création, parmi lesquels les acteurs Gérard Philippe et Jean Rochefort, les chanteurs Jacques Brel, David Bowie, Jacques Higelin et plus récemment Lambert Wilson ou Valérie Lemercier. Walt Disney a adapté Pierre et le loup en dessin animé en 1946.

Les autres contes pour enfants

– Aladin ou la lampe merveilleuse
– Ali Baba et les quarante voleurs
– Baba Yaga
– Blanche-Neige
– Boucle d’or et les Trois Ours
– Cendrillon ou la Petite Pantoufle de vair
– Dame Holle
– Hansel et Gretel
– Jack et le Haricot magique
– La Barbe bleue
– La Belle et la Bête
– La Bergère et le Ramoneur
– La Malle volante
– La Marquise de Salusses
– La Petite Fille aux allumettes
– La Petite Gardeuse d’oies
– La Petite Poucette
– La Princesse au petit pois
– Le Briquet
– Le Grand-Père et le Petit-fils
– Le Joueur de flûte de Hamelin
– Le Petit Bonhomme de pain d’épice
– Le Petit Poucet
– Le Rossignol et l’Empereur de Chine
– Le Stoïque Soldat de plomb
– Le Vaillant Petit Tailleur
– Les Fées
– Les Fleurs de la petite Ida
– Les Habits neufs de l’empereur
– Les Souhaits ridicules
– Les Trois Petits Cochons
– Micromégas
– Nain Tracassin
– Raiponce
– Riquet à la houppe
– Tom Pouce

© Miss & Mister Corail / DR

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