Si la culture française a longtemps rayonné dans le monde entier, c’est grâce à ses penseurs, ses poètes, ses philosophes et ses écrivains, dont les idées novatrices ont influencé les décideurs et les intellectuels sur tous les continents. De Voltaire à Victor Hugo en passant par Emile Zola, Jules Verne ou Stendhal, voici une liste non exhaustive des plus grands auteurs français.

Les plus grands écrivains français

François Rabelais

La Devinière 1483 – Paris 1553
« Rire est le propre de l’homme. »
Œuvre principale : Pantagruel, Gargantua.

Joachim Du Bellay

Liré 1522 – Paris 1560
« Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage. »
Œuvre principale : Défense et illustration de la langue française, L’Olive, Les Regrets, Les Antiquités de Rome.

Pierre de Ronsard

Couture-sur-Loir 1524 – Prieuré de Saint-Cosme 1585
« Vivez si m’en croyez, n’attendez à demain. Cueillez dès aujourd’hui les roses de la vie. »
Œuvre principale : Les Odes, Les Amours, Les Hymnes, Les Discours, La Franciade.

Michel de Montaigne

Saint-Michel-de-Montaigne 1533 – Saint-Michel-de-Montaigne 1592
« Sur le plus beau trône du monde, on n’est jamais assis que sur son cul. »
Œuvre principale : Les Essais.

Jean de La Fontaine

Château-Thierry 1621 – Paris 1695
« A l’œuvre, on connaît l’artisan. »
Œuvre principale : Les Fables

Molière

Paris 1622 – Paris 1673
« Il n’y a point de pires sourds que ceux qui ne veulent pas entendre. »
Œuvre principale : Les Précieuses ridicules, L’Ecole des femmes, Le Misanthrope, Le Médecin malgré lui.

Madame de Sévigné

Paris 1626 – Grignan 1696
« Le cœur n’a pas de rides. »
Œuvre principale : lettres et correspondances.

Madame de La Fayette

Paris 1634 – Paris 1693
« On pardonne les infidélités, mais on ne les oublie pas. »
Œuvre principale : La Princesse de Montpensier, La Princesse de Clèves, Zaïde.

Nicolas Boileau

Paris 1636 – Paris 1711
« Qui vit content de rien possède toutes choses. »
Œuvre principale : Epîtres, L’Art poétique, Le Lutrin, Les Satires.

Jean Racine

La Ferté-Milon 1639 – Paris 1699
« Il n’est point de secrets que le temps ne révèle. »
Œuvre principale : Phèdre, Andromaque, Britannicus, Bérénice, Iphigénie.

Jean de La Bruyère

Paris 1645 – Versailles 1696
« La plupart des hommes emploient la meilleure partie de leur vie à rendre l’autre misérable. »
Œuvre principale : Les Caractères, Les mœurs de ce siècle.

Montesquieu

La Brède 1689 – Paris 1755
« Une injustice faite à un seul est une menace faite à tous. »
Œuvre principale : Lettres persanes, Les considérations, De l’esprit des lois.

Voltaire

Pairs 1694 – Paris 1778
« Ce monde est un vaste naufrage : sauve qui peut ! »
Œuvre principale : Candide ou l’Optimisme, L’ingénu, Zadig ou la Destinée, Lettres philosophiques, Dictionnaire philosophique.

Madame de Staël

Paris 1766 – Paris 1817
« Comprendre, c’est pardonner. »
Œuvre principale : De la littérature, Corinne ou l’Italie, De l’Allemagne.

Stendhal

Grenoble 1783 – Paris 1842
« On peut connaître tout, excepté soi-même. »
Œuvre principale : Le Rouge et le Noir, Lucien Leuwen, La Chartreuse de Parme.

Alphonse de Lamartine

Mâcon 1790 – Paris 1869
« Il n’y a d’homme plus complet que celui qui a beaucoup voyagé, qui a changé vingt fois la forme de sa pensée et de sa vie. »
Œuvre principale : Méditations poétiques, La Mort de Socrate, Graziella, Voyage en Orient.

Alfred de Vigny

Loches 1797 – Paris 1863
« La raison parle mais l’amour chante. »
Œuvre principale : Poèmes antiques et modernes, Cinq-Mars, Chatterton.

Honoré de Balzac

Tours 1799 – Paris 1850
« On ne partage pas un cœur de mère. »
Œuvre principale : La Comédie humaine, Les Chouans, La Peau de chagrin, Le Père Goriot, Le Colonel Chabert, Le Lys dans la vallée, Illusions perdues.

Victor Hugo

Besançon 1802 – Paris 1885
« La liberté commence où l’ignorance finit. »
Œuvre principale : Notre-Dame de Paris, Les Misérables, Les Travailleurs de la mer, Les Châtiments, Les Contemplations, La Légende des siècles.

George Sand

Paris 1804 – Nohant-Vic 1876
« Dieu laisse les orgueilleux à eux-mêmes. »
Œuvre principale : Indiana, La Mare au diable, La Petite Fadette, Un Hiver à Majorque.

Jules Barbey d’Aurevilly

Saint-Sauveur-le-Vicomte 1808 – Paris 1889
« Les journaux sont les chemins de fer du mensonge. »
Œuvre principale : Les Diaboliques, L’Ensorcelée, Une Vieille maîtresse, Le Chevalier des Touches, Un Prêtre marié.

Alfred de Musset

Paris 1810 – Paris 1857
« Allons ! Vive l’amour que l’ivresse accompagne ! »
Œuvre principale : Les Caprices de Marianne, On ne badine pas avec l’amour, Lorenzaccio, La Confession d’un enfant du siècle.

Gustave Flaubert

Rouen 1821 – Croisset 1880
« Le seul moyen de guérir, c’est de se considérer comme guéri. »
Œuvre principale : Madame Bovary, Salammbô, L’Education sentimentale.

Charles Baudelaire

Paris 1821 – Paris 1867
« Homme libre, toujours tu chériras la mer ! »
Œuvre principale : Les Fleurs du mal, Les Paradis artificiels, Le Spleen de Paris.

Jules Verne

Nantes 1828 – Amiens 1905
« Rien ne s’est fait de grand qui ne soit une espérance exagérée. »
Œuvre principale : Voyage au centre de la Terre, Vingt mille lieues sous les mers, Le Tour du monde en quatre-vingts jours, L’Île mystérieuse, Michel Strogoff.

Emile Zola

Paris 1840 – Paris 1902
« Tous ces gens-là sont aveugles : ils n’aiment pas. »
Œuvre principale : Thérèse Raquin, Les Rougon-Macquart, L’Assomoir, Nana, Germinal, Le Roman expérimental.

Stéphane Mallarmé

Paris 1842 – Valvins 1898
« Le monde est fait pour aboutir à un beau livre. »
Œuvre principale : Brise marine, Divagations, Poésies, L’Après-midi d’un faune, Don du poème.

Paul Verlaine

Metz 1844 – Paris 1896
« Et surtout soyons-nous l’un à l’autre indulgents. »
Œuvre principale : Poèmes saturniens, Fêtes galantes, Romances sans paroles, Sagesse, Les Poètes maudits.

Comte de Lautréamont

Montevideo 1846 – Paris 1870
« Le doute est un hommage rendu à l’espoir. »
Œuvre principale : Chants de Maldoror, Poésies.

Guy de Maupassant

Tourville-sur-Arques 1850 – Paris 1893
« Une vie… Quelques jours et puis plus rien. »
Œuvre principale : Une vie, Bel-Ami, Pierre et Jean, Boule de suif, Le Horla.

Pierre Loti

Rochefort 1850 – Hendaye 1923
« Il faut absolument que j’aime quelqu’un ; j’ai soif d’affection. »
Œuvre principale : Pêcheur d’Islande, Madame Chrysanthème, Fantôme d’Orient, Ramuntcho, L’Inde sans les Anglais.

Arthur Rimbaud

Charleville 1854 – Marseille 1891
« Je est un autre. »
Œuvre principale : Le Bateau ivre, Une Saison en enfer, Illuminations.

Jules Renard

Châlons-du-Maine 1864 – Paris 1910
« Enfin seul, sans s. »
Œuvre principale : L’Ecornifleur, Poil de Carotte, Journal.

Paul Claudel

Villeneuve-sur-Fère 1868 – Paris 1955
« Le vin est un professeur de goût, il est le libérateur de l’esprit et l’illuminateur de l’intelligence. »
Œuvre principale : Tête d’or, Partage de midi, Le Soulier de satin, Connaissance de l’Est.

André Gide

Paris 1869 – Paris 1951
« Cesse de croire et instruis-toi. »
Œuvre principale : Les Nourritures terrestres, L’Immoraliste, La Porte étroite, Les Caves du Vatican, La Symphonie pastorale, Si le grain ne meurt.

Marcel Proust

Paris 1871 – Paris 1922
« Il semble que le goût des livres croisse avec l’intelligence. »
Œuvre principale : A la recherche du temps perdu.

Paul Valéry

Sète 1871 – Paris 1945
« Un chef est un homme qui a besoin des autres. »
Œuvre principale : La Jeune Parque, Charmes.

Alfred Jarry

Paris 1873 – Paris 1907
« L’oubli est la condition indispensable de la mémoire. »
Œuvre principale : Ubu Roi, L’Amour absolu, Ubu enchaîné, Le Surmâle.

Charles Péguy

Orléans 1873 – Villeroy 1914
« Le triomphe des démagogies est passager, mais les ruines sont éternelles. »
Œuvre principale : L’Argent, La Tapisserie de Notre-Dame, Eve, Le Mystère de la charité de Jeanne d’Arc.

Colette

Saint-Sauveur-en-Puisaye 1873 – Paris 1954
« Faites des bêtises, mais faites-les avec enthousiasme. »
Œuvre principale : Claudine à l’école, Chéri, La Maison de Claudine, Le Blé en herbe, Sido, Gigi.

Guillaume Apollinaire

Rome 1880 – Paris 1918
« Vienne la nuit sonne l’heure, les jours s’en vont je demeure. »
Œuvre principale : Alcools, Les Onze mille verges, Le Poète assassiné, L’Enchanteur pourrissant.

Jean Giraudoux

Bellac 1882 – Paris 1944
« Il est des vérités qui peuvent tuer un peuple. »
Œuvre principale : La Guerre de Troie n’aura pas lieu, La Folie de Chaillot, Intermezzo.

François Mauriac

Bordeaux 1885 – Paris 1970
« Moins les gens ont d’idées à exprimer, plus ils parlent fort. »
Œuvre principale : Thérèse Desqueyroux, Le Baiser aux lépreux, Le Nœud de vipères, Le Désert de l’amour.

Georges Bernanos

Paris 1888 – Neuilly-sur-Seine 1948
« Ce que la voix peut cacher, le regard le livre. »
Œuvre principale : Sous le soleil de Satan, Journal d’un curé de campagne, Les Grands cimetières sous la lune, Monsieur Ouine, Dialogues des Carmélites.

Jean Cocteau

Maisons-Laffitte 1889 – Milly-la-Forêt 1963
« La mort ne m’aura pas vivant. »
Œuvre principale : Le Sang d’un poète, La Machine infernale.

André Breton

Tinchebray 1896 – Paris 1966
« En matière de révolte, aucun de nous ne doit avoir besoin d’ancêtres. »
Œuvre principale : Manifestes du surréalisme, Nadja, L’Amour fou.

Louis-Ferdinand Céline

Courbevoie 1894 – Meudon 1961
« Tout est permis en dedans. »
Œuvre principale : Voyage au bout de la nuit, Mort à crédit, D’un château l’autre.

Paul Eluard

Saint-Denis 1895 – Charenton-le-Pont 1952
« La courbe de tes yeux fait le tour de mon cœur. »
Œuvre principale : Capitale de la douleur, Liberté.

Elsa Triolet

Moscou 1896 – Saint-Arnoult-en-Yvelines 1970
« L’écriture la plus noble conquête de l’homme. »
Œuvre principale : Bonsoir Thérèse, Le Premier accroc coûte 200 francs, Le Cheval roux, Roses à crédit.

Louis Aragon

Paris 1897 – Paris 1982
« L’art du roman est de savoir mentir. »
Œuvre principale : Les Aventures de Télémaque, Le Paysan de Paris, Les Yeux d’Elsa, Aurélien, Le Roman inachevé.

Jacques Prévert

Neuilly-sur-Seine 1900 – Omonville-la-Petite 1977
« Paris est tout petit pour ceux qui s’aiment d’un aussi grand amour. »
Œuvre principale : Paroles.

Nathalie Sarraute

Ivanovo-Voznessensk 1900 – Paris 1999
« C’est ce qui échappe aux mots que les mots doivent dire. »
Œuvre principale : Tropismes, L’Ere du soupçon, Les Fruits d’or, Enfance.

André Malraux

Paris 1901 – Créteil 1976
« L’art, c’est le plus court chemin de l’homme à l’homme. »
Œuvre principale : Les Conquérants, La Voie royale, La Condition humaine, L’Espoir, Les Voix du silence.

Michel Leiris

Paris 1901 – Saint-Hilaire 1990
« Il faut mentir s’il n’y a que du mal à attendre de l’aveu d’une vérité. »
Œuvre principale : L’Âge d’homme, La Règle du jeu, L’Afrique fantôme.

Marguerite Yourcenar

Bruxelles 1903 – Bar Harbor 1987
« C’est avoir tort que d’avoir raison trop tôt. »
Œuvre principale : Alexis ou le Traité du vain combat, Nouvelles orientales, Mémoires d’Hadrien, L’œuvre au noir, Archives du Nord, Mishima ou la Vision du vide.

Jean-Paul Sartre

Paris 1905 – Paris 1980
« L’homme est à inventer chaque jour. »
Œuvre principale : Les Mots, Huis clos, L’Etre et le néant, La Nausée, Le Mur, Les Mains sales, Les Mouches.

Samuel Beckett

Dublin 1906 – Paris 1989
« Nous naissons tous fous. Quelques-uns le demeurent. »
Œuvre principale : En attendant Godot, Fin de partie, Oh les beaux jours.

Simone de Beauvoir

Paris 1908 – Paris 1986
« Se vouloir libre, c’est aussi vouloir les autres libres. »
Œuvre principale : Le Deuxième sexe, Les Mandarins, L’Invitée, Les Belles images.

Jean Anouilh

Bordeaux 1910 – Lausanne 1987
« C’est plein de disputes, un bonheur. »
Œuvre principale : Antigone, Le Voyageur sans bagage, Le Bal des voleurs, Léocadia.

Jean Genet

Paris 1910 – Paris 1986
« Ecrire c’est lever toutes les censures. »
Œuvre principale : Le Condamné à mort, Notre-Dame-des-Fleurs, Querelle de Brest, Les Bonnes, Journal du voleur.

Henri Troyat

Moscou 1911 – Paris 2007
« Je voudrais être né en France, ne parler que le Français. »
Œuvre principale : L’Araigne, Tant que la Terre durera, Les Semailles et les moissons, Aliocha.

Hervé Bazin

Angers 1911 – Angers 1996
« La vie, c’est comme la mer, elle ne porte que ceux qui remuent. »
Œuvre principale : Vipère au poing.

Marguerite Duras

Saïgon 1914 – Paris 1996
« On ne trouve pas la solitude, on la fait. »
Œuvre principale : Un Barrage contre le Pacifique, Hiroshima mon amour, India Song, L’Amant, La Douleur, Savannah Bay.

Edith Piaf

Paris 1915 – Grasse 1963
« Il y a des silences qui en disent long comme il y a des paroles qui ne signifient rien. »
Œuvre principale : Mon Légionnaire, La Vie en rose, Les Trois cloches, L’Accordéoniste, Hymne à l’amour, Sous le ciel de Paris, L’Homme à la moto.

Roland Barthes

Cherbourg 1915 – Paris 1980
« Je revendique le droit à l’ignorance. »
Œuvre principale : Fragments d’un discours amoureux, Mythologies.

Léo Ferré

Monaco 1916 – Castellina in Chianti 1993
« Les marins c’est marrant, même à terre c’est dans l’eau. »
Œuvre principale : Avec le temps, Paris canaille, L’Homme, Le Piano du pauvre, poèmes.

Boris Vian

Ville-d’Avray 1920 – Paris 1959
« On ne connaît la loi que lorsque les gens l’enfreignent. »
Œuvre principale : L’Ecume des jours, L’Arrache-cœur, J’irai cracher sur vos tombes, L’Herbe rouge, L’Automne à Pékin.

Georges Brassens

Sète 1921 – Saint-Gély-du-Fesc 1981
« Mourons pour des idées, d’accord, mais de mort lente. »
Œuvre principale : Chanson pour l’Auvergnat, Le Gorille, Les Copains d’abord, Les Sabots d’Hélène, Jeanne, Les Trompettes de la renommée.

Marcel Mouloudji

Paris 1922 – Neuilly-sur-Seine 1994
« Catholique par ma mère, musulman par mon père, un peu juif par mon fils… et athée grâce à Dieu. »
Œuvre principale : Le Déserteur, Comme un p’tit coquelicot, Le Mal de Paris, La Complainte des infidèles, Un jour tu verras, Mon pote le Gitan.

Serge Gainsbourg

Paris 1928 – Paris 1991
« Mieux vaut pleurer de rien Que de rire de tout. »
Œuvre principale : La Javanaise, Le Poinçonneur des lilas, Elisa, 69 année érotique, Lemon incest, Bonnie and Clyde, Les Sucettes.

Claude Nougaro

Toulouse 1929 – Paris 2004
« Que tu lui donnes un crayon Et l’enfant bâtit sa maison. »
Œuvre principale : Nougayork, Armstrong, Toulouse.

Barbara

Paris 1930 – Neuilly-sur-Seine 1997
« La voix est la musique de l’âme. »
Œuvre principale : L’Aigle noir, Drouot, La Dame brune, Dis quand reviendras-tu, Marienbad, Nantes, Göttingen.

Françoise Sagan

Cajarc 1935 – Honfleur 2004
« Nous sommes peu à penser trop, trop à penser peu. »
Œuvre principale : Bonjour tristesse, Des bleus à l’âme, Avec mon meilleur souvenir, Un certain sourire, Château en Suède.

Régine Deforges

Montmorillon 1935 – Paris 2014
« La révolte, c’est aussi le miroir de l’incompréhension des autres. »
Œuvre principale : La Bicyclette bleue, 101 avenue Henri-Martin, Noir tango, Le Diable en rit encore.

Jean-René Huguenin

Paris 1936 – Paris 1962
« Non pas rêver ma vie, mais faire vivre mes rêves. »
Œuvre principale : La Côte sauvage, Journal, Le Feu à sa vie, Une autre jeunesse.

Yves Navarre

Condom 1940 – Paris 1994
« La fin des jalousies, c’est l’indifférence. »
Œuvre principale : Le Jardin d’acclimatation, Les Loukoums, Portrait de Julien devant la fenêtre, Le Petit galopin de nos corps, Une vie de chat.

Jean-Marie Gustave Le Clézio

Nice 1940
« La méchanceté des humains est ordinaire, ce n’est pas pour autant qu’elle est négligeable. »
Œuvre principale : Le Procès-verbal, Le Déluge, Les Géants, Désert, Ritournelle de la faim, Lubally.

Michel Berger

Neuilly-sur-Seine 1947 – Ramatuelle 1992
« Pendant qu’on crie si fort pour cacher nos faiblesses, on oublie nos trésors, on ménage nos caresses. »
Œuvre principale : La Déclaration d’amour, Chanter pour ceux qui sont loin de chez eux, Le Paradis blanc.

Hervé Guibert

Saint-Cloud 1955 – Clamart 1991
« L’homosexualité dans ce monde, c’est possible tant qu’on n’en parle pas. »
Œuvre principale : Fou de Vincent, Le Protocole compassionnel, La mort propagande, Mes parents, A l’ami qui ne m’a pas sauvé la vie.

Michel Houellebecq

Saint-Pierre de La Réunion 1956
« Aujourd’hui il est interdit à un vieux d’être vieux. »
Œuvre principale : Les Particules élémentaires, Soumission, La Possibilité d’une île, Plateforme.

Valérie Valère

Paris 1961 – Saint-Maur-sur-le-Loir 1982
« C’est contagieux, vous savez, la folie. »
Œuvre principale : Le Pavillon des enfants fous, Malika ou un jour comme les autres, Obsession blanche, Laisse pleurer la pluie sur tes yeux.

Marc Levy

Boulogne-Billancourt 1961
« Une des qualités fondamentales pour vivre à deux c’est la générosité. »
Œuvre principale : Et si c’était vrai, Mes amis mes amours, Sept jours pour une éternité, La Prochaine fois, Vous revoir, Les Enfants de la liberté.

Guillaume Dustan

Paris 1965 – Paris 2005
« Il y a un certain plaisir à ne pas faire les choses dans les règles. »
Œuvre principale : Dans ma chambre, Je sors ce soir, Plus fort que moi, Nicolas Pages.

Frédéric Beigbeder

Neuilly-sur-Seine 1965
« Tomber amoureux, c’est avoir un nouveau problème à résoudre. »
Œuvre principale : 99 francs, Windows on the World, Un roman français, L’amour dure trois ans.

© Mister Corail / DR

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