Si la culture française a longtemps rayonné dans le monde entier, c’est grâce à ses penseurs, ses poètes, ses philosophes et ses écrivains, dont les idées novatrices ont influencé les décideurs et les intellectuels sur tous les continents. De Voltaire à Victor Hugo en passant par Emile Zola, Jules Verne ou Stendhal, voici une liste non exhaustive des plus grands auteurs français.

François Rabelais

La Devinière 1483 – Paris 1553
« Rire est le propre de l’homme. »
Œuvre principale : Pantagruel, Gargantua.

Joachim Du Bellay

Liré 1522 – Paris 1560
« Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage. »
Œuvre principale : Défense et illustration de la langue française, L’Olive, Les Regrets, Les Antiquités de Rome.

Pierre de Ronsard

Couture-sur-Loir 1524 – Prieuré de Saint-Cosme 1585
« Vivez si m’en croyez, n’attendez à demain. Cueillez dès aujourd’hui les roses de la vie. »
Œuvre principale : Les Odes, Les Amours, Les Hymnes, Les Discours, La Franciade.

Michel de Montaigne

Saint-Michel-de-Montaigne 1533 – Saint-Michel-de-Montaigne 1592
« Sur le plus beau trône du monde, on n’est jamais assis que sur son cul. »
Œuvre principale : Les Essais.

Jean de La Fontaine

Château-Thierry 1621 – Paris 1695
« A l’œuvre, on connaît l’artisan. »
Œuvre principale : Les Fables

Molière

Paris 1622 – Paris 1673
« Il n’y a point de pires sourds que ceux qui ne veulent pas entendre. »
Œuvre principale : Les Précieuses ridicules, L’Ecole des femmes, Le Misanthrope, Le Médecin malgré lui.

Madame de Sévigné

Paris 1626 – Grignan 1696
« Le cœur n’a pas de rides. »
Œuvre principale : lettres et correspondances.

Madame de La Fayette

Paris 1634 – Paris 1693
« On pardonne les infidélités, mais on ne les oublie pas. »
Œuvre principale : La Princesse de Montpensier, La Princesse de Clèves, Zaïde.

Nicolas Boileau

Paris 1636 – Paris 1711
« Qui vit content de rien possède toutes choses. »
Œuvre principale : Epîtres, L’Art poétique, Le Lutrin, Les Satires.

Jean Racine

La Ferté-Milon 1639 – Paris 1699
« Il n’est point de secrets que le temps ne révèle. »
Œuvre principale : Phèdre, Andromaque, Britannicus, Bérénice, Iphigénie.

Jean de La Bruyère

Paris 1645 – Versailles 1696
« La plupart des hommes emploient la meilleure partie de leur vie à rendre l’autre misérable. »
Œuvre principale : Les Caractères, Les mœurs de ce siècle.

Montesquieu

La Brède 1689 – Paris 1755
« Une injustice faite à un seul est une menace faite à tous. »
Œuvre principale : Lettres persanes, Les considérations, De l’esprit des lois.

Voltaire

Pairs 1694 – Paris 1778
« Ce monde est un vaste naufrage : sauve qui peut ! »
Œuvre principale : Candide ou l’Optimisme, L’ingénu, Zadig ou la Destinée, Lettres philosophiques, Dictionnaire philosophique.

Madame de Staël

Paris 1766 – Paris 1817
« Comprendre, c’est pardonner. »
Œuvre principale : De la littérature, Corinne ou l’Italie, De l’Allemagne.

Stendhal

Grenoble 1783 – Paris 1842
« On peut connaître tout, excepté soi-même. »
Œuvre principale : Le Rouge et le Noir, Lucien Leuwen, La Chartreuse de Parme.

Alphonse de Lamartine

Mâcon 1790 – Paris 1869
« Il n’y a d’homme plus complet que celui qui a beaucoup voyagé, qui a changé vingt fois la forme de sa pensée et de sa vie. »
Œuvre principale : Méditations poétiques, La Mort de Socrate, Graziella, Voyage en Orient.

Alfred de Vigny

Loches 1797 – Paris 1863
« La raison parle mais l’amour chante. »
Œuvre principale : Poèmes antiques et modernes, Cinq-Mars, Chatterton.

Honoré de Balzac

Tours 1799 – Paris 1850
« On ne partage pas un cœur de mère. »
Œuvre principale : La Comédie humaine, Les Chouans, La Peau de chagrin, Le Père Goriot, Le Colonel Chabert, Le Lys dans la vallée, Illusions perdues.

Victor Hugo

Besançon 1802 – Paris 1885
« La liberté commence où l’ignorance finit. »
Œuvre principale : Notre-Dame de Paris, Les Misérables, Les Travailleurs de la mer, Les Châtiments, Les Contemplations, La Légende des siècles.

George Sand

Paris 1804 – Nohant-Vic 1876
« Dieu laisse les orgueilleux à eux-mêmes. »
Œuvre principale : Indiana, La Mare au diable, La Petite Fadette, Un Hiver à Majorque.

Jules Barbey d’Aurevilly

Saint-Sauveur-le-Vicomte 1808 – Paris 1889
« Les journaux sont les chemins de fer du mensonge. »
Œuvre principale : Les Diaboliques, L’Ensorcelée, Une Vieille maîtresse, Le Chevalier des Touches, Un Prêtre marié.

Alfred de Musset

Paris 1810 – Paris 1857
« Allons ! Vive l’amour que l’ivresse accompagne ! »
Œuvre principale : Les Caprices de Marianne, On ne badine pas avec l’amour, Lorenzaccio, La Confession d’un enfant du siècle.

Gustave Flaubert

Rouen 1821 – Croisset 1880
« Le seul moyen de guérir, c’est de se considérer comme guéri. »
Œuvre principale : Madame Bovary, Salammbô, L’Education sentimentale.

Charles Baudelaire

Paris 1821 – Paris 1867
« Homme libre, toujours tu chériras la mer ! »
Œuvre principale : Les Fleurs du mal, Les Paradis artificiels, Le Spleen de Paris.

Jules Verne

Nantes 1828 – Amiens 1905
« Rien ne s’est fait de grand qui ne soit une espérance exagérée. »
Œuvre principale : Voyage au centre de la Terre, Vingt mille lieues sous les mers, Le Tour du monde en quatre-vingts jours, L’Île mystérieuse, Michel Strogoff.

Emile Zola

Paris 1840 – Paris 1902
« Tous ces gens-là sont aveugles : ils n’aiment pas. »
Œuvre principale : Thérèse Raquin, Les Rougon-Macquart, L’Assomoir, Nana, Germinal, Le Roman expérimental.

Stéphane Mallarmé

Paris 1842 – Valvins 1898
« Le monde est fait pour aboutir à un beau livre. »
Œuvre principale : Brise marine, Divagations, Poésies, L’Après-midi d’un faune, Don du poème.

Paul Verlaine

Metz 1844 – Paris 1896
« Et surtout soyons-nous l’un à l’autre indulgents. »
Œuvre principale : Poèmes saturniens, Fêtes galantes, Romances sans paroles, Sagesse, Les Poètes maudits.

Comte de Lautréamont

Montevideo 1846 – Paris 1870
« Le doute est un hommage rendu à l’espoir. »
Œuvre principale : Chants de Maldoror, Poésies.

Guy de Maupassant

Tourville-sur-Arques 1850 – Paris 1893
« Une vie… Quelques jours et puis plus rien. »
Œuvre principale : Une vie, Bel-Ami, Pierre et Jean, Boule de suif, Le Horla.

Pierre Loti

Rochefort 1850 – Hendaye 1923
« Il faut absolument que j’aime quelqu’un ; j’ai soif d’affection. »
Œuvre principale : Pêcheur d’Islande, Madame Chrysanthème, Fantôme d’Orient, Ramuntcho, L’Inde sans les Anglais.

Arthur Rimbaud

Charleville 1854 – Marseille 1891
« Je est un autre. »
Œuvre principale : Le Bateau ivre, Une Saison en enfer, Illuminations.

Jules Renard

Châlons-du-Maine 1864 – Paris 1910
« Enfin seul, sans s. »
Œuvre principale : L’Ecornifleur, Poil de Carotte, Journal.

Paul Claudel

Villeneuve-sur-Fère 1868 – Paris 1955
« Le vin est un professeur de goût, il est le libérateur de l’esprit et l’illuminateur de l’intelligence. »
Œuvre principale : Tête d’or, Partage de midi, Le Soulier de satin, Connaissance de l’Est.

André Gide

Paris 1869 – Paris 1951
« Cesse de croire et instruis-toi. »
Œuvre principale : Les Nourritures terrestres, L’Immoraliste, La Porte étroite, Les Caves du Vatican, La Symphonie pastorale, Si le grain ne meurt.

Marcel Proust

Paris 1871 – Paris 1922
« Il semble que le goût des livres croisse avec l’intelligence. »
Œuvre principale : A la recherche du temps perdu.

Paul Valéry

Sète 1871 – Paris 1945
« Un chef est un homme qui a besoin des autres. »
Œuvre principale : La Jeune Parque, Charmes.

Alfred Jarry

Paris 1873 – Paris 1907
« L’oubli est la condition indispensable de la mémoire. »
Œuvre principale : Ubu Roi, L’Amour absolu, Ubu enchaîné, Le Surmâle.

Charles Péguy

Orléans 1873 – Villeroy 1914
« Le triomphe des démagogies est passager, mais les ruines sont éternelles. »
Œuvre principale : L’Argent, La Tapisserie de Notre-Dame, Eve, Le Mystère de la charité de Jeanne d’Arc.

Colette

Saint-Sauveur-en-Puisaye 1873 – Paris 1954
« Faites des bêtises, mais faites-les avec enthousiasme. »
Œuvre principale : Claudine à l’école, Chéri, La Maison de Claudine, Le Blé en herbe, Sido, Gigi.

Guillaume Apollinaire

Rome 1880 – Paris 1918
« Vienne la nuit sonne l’heure, les jours s’en vont je demeure. »
Œuvre principale : Alcools, Les Onze mille verges, Le Poète assassiné, L’Enchanteur pourrissant.

Jean Giraudoux

Bellac 1882 – Paris 1944
« Il est des vérités qui peuvent tuer un peuple. »
Œuvre principale : La Guerre de Troie n’aura pas lieu, La Folie de Chaillot, Intermezzo.

François Mauriac

Bordeaux 1885 – Paris 1970
« Moins les gens ont d’idées à exprimer, plus ils parlent fort. »
Œuvre principale : Thérèse Desqueyroux, Le Baiser aux lépreux, Le Nœud de vipères, Le Désert de l’amour.

Georges Bernanos

Paris 1888 – Neuilly-sur-Seine 1948
« Ce que la voix peut cacher, le regard le livre. »
Œuvre principale : Sous le soleil de Satan, Journal d’un curé de campagne, Les Grands cimetières sous la lune, Monsieur Ouine, Dialogues des Carmélites.

Jean Cocteau

Maisons-Laffitte 1889 – Milly-la-Forêt 1963
« La mort ne m’aura pas vivant. »
Œuvre principale : Le Sang d’un poète, La Machine infernale.

André Breton

Tinchebray 1896 – Paris 1966
« En matière de révolte, aucun de nous ne doit avoir besoin d’ancêtres. »
Œuvre principale : Manifestes du surréalisme, Nadja, L’Amour fou.

Louis-Ferdinand Céline

Courbevoie 1894 – Meudon 1961
« Tout est permis en dedans. »
Œuvre principale : Voyage au bout de la nuit, Mort à crédit, D’un château l’autre.

Paul Eluard

Saint-Denis 1895 – Charenton-le-Pont 1952
« La courbe de tes yeux fait le tour de mon cœur. »
Œuvre principale : Capitale de la douleur, Liberté.

Elsa Triolet

Moscou 1896 – Saint-Arnoult-en-Yvelines 1970
« L’écriture la plus noble conquête de l’homme. »
Œuvre principale : Bonsoir Thérèse, Le Premier accroc coûte 200 francs, Le Cheval roux, Roses à crédit.

Louis Aragon

Paris 1897 – Paris 1982
« L’art du roman est de savoir mentir. »
Œuvre principale : Les Aventures de Télémaque, Le Paysan de Paris, Les Yeux d’Elsa, Aurélien, Le Roman inachevé.

Jacques Prévert

Neuilly-sur-Seine 1900 – Omonville-la-Petite 1977
« Paris est tout petit pour ceux qui s’aiment d’un aussi grand amour. »
Œuvre principale : Paroles.

Nathalie Sarraute

Ivanovo-Voznessensk 1900 – Paris 1999
« C’est ce qui échappe aux mots que les mots doivent dire. »
Œuvre principale : Tropismes, L’Ere du soupçon, Les Fruits d’or, Enfance.

André Malraux

Paris 1901 – Créteil 1976
« L’art, c’est le plus court chemin de l’homme à l’homme. »
Œuvre principale : Les Conquérants, La Voie royale, La Condition humaine, L’Espoir, Les Voix du silence.

Michel Leiris

Paris 1901 – Saint-Hilaire 1990
« Il faut mentir s’il n’y a que du mal à attendre de l’aveu d’une vérité. »
Œuvre principale : L’Âge d’homme, La Règle du jeu, L’Afrique fantôme.

Marguerite Yourcenar

Bruxelles 1903 – Bar Harbor 1987
« C’est avoir tort que d’avoir raison trop tôt. »
Œuvre principale : Alexis ou le Traité du vain combat, Nouvelles orientales, Mémoires d’Hadrien, L’œuvre au noir, Archives du Nord, Mishima ou la Vision du vide.

Jean-Paul Sartre

Paris 1905 – Paris 1980
« L’homme est à inventer chaque jour. »
Œuvre principale : Les Mots, Huis clos, L’Etre et le néant, La Nausée, Le Mur, Les Mains sales, Les Mouches.

Samuel Beckett

Dublin 1906 – Paris 1989
« Nous naissons tous fous. Quelques-uns le demeurent. »
Œuvre principale : En attendant Godot, Fin de partie, Oh les beaux jours.

Simone de Beauvoir

Paris 1908 – Paris 1986
« Se vouloir libre, c’est aussi vouloir les autres libres. »
Œuvre principale : Le Deuxième sexe, Les Mandarins, L’Invitée, Les Belles images.

Jean Anouilh

Bordeaux 1910 – Lausanne 1987
« C’est plein de disputes, un bonheur. »
Œuvre principale : Antigone, Le Voyageur sans bagage, Le Bal des voleurs, Léocadia.

Jean Genet

Paris 1910 – Paris 1986
« Ecrire c’est lever toutes les censures. »
Œuvre principale : Le Condamné à mort, Notre-Dame-des-Fleurs, Querelle de Brest, Les Bonnes, Journal du voleur.

Henri Troyat

Moscou 1911 – Paris 2007
« Je voudrais être né en France, ne parler que le Français. »
Œuvre principale : L’Araigne, Tant que la Terre durera, Les Semailles et les moissons, Aliocha.

Hervé Bazin

Angers 1911 – Angers 1996
« La vie, c’est comme la mer, elle ne porte que ceux qui remuent. »
Œuvre principale : Vipère au poing.

Marguerite Duras

Saïgon 1914 – Paris 1996
« On ne trouve pas la solitude, on la fait. »
Œuvre principale : Un Barrage contre le Pacifique, Hiroshima mon amour, India Song, L’Amant, La Douleur, Savannah Bay.

Edith Piaf

Paris 1915 – Grasse 1963
« Il y a des silences qui en disent long comme il y a des paroles qui ne signifient rien. »
Œuvre principale : Mon Légionnaire, La Vie en rose, Les Trois cloches, L’Accordéoniste, Hymne à l’amour, Sous le ciel de Paris, L’Homme à la moto.

Roland Barthes

Cherbourg 1915 – Paris 1980
« Je revendique le droit à l’ignorance. »
Œuvre principale : Fragments d’un discours amoureux, Mythologies.

Léo Ferré

Monaco 1916 – Castellina in Chianti 1993
« Les marins c’est marrant, même à terre c’est dans l’eau. »
Œuvre principale : Avec le temps, Paris canaille, L’Homme, Le Piano du pauvre, poèmes.

Boris Vian

Ville-d’Avray 1920 – Paris 1959
« On ne connaît la loi que lorsque les gens l’enfreignent. »
Œuvre principale : L’Ecume des jours, L’Arrache-cœur, J’irai cracher sur vos tombes, L’Herbe rouge, L’Automne à Pékin.

Georges Brassens

Sète 1921 – Saint-Gély-du-Fesc 1981
« Mourons pour des idées, d’accord, mais de mort lente. »
Œuvre principale : Chanson pour l’Auvergnat, Le Gorille, Les Copains d’abord, Les Sabots d’Hélène, Jeanne, Les Trompettes de la renommée.

Marcel Mouloudji

Paris 1922 – Neuilly-sur-Seine 1994
« Catholique par ma mère, musulman par mon père, un peu juif par mon fils… et athée grâce à Dieu. »
Œuvre principale : Le Déserteur, Comme un p’tit coquelicot, Le Mal de Paris, La Complainte des infidèles, Un jour tu verras, Mon pote le Gitan.

Serge Gainsbourg

Paris 1928 – Paris 1991
« Mieux vaut pleurer de rien Que de rire de tout. »
Œuvre principale : La Javanaise, Le Poinçonneur des lilas, Elisa, 69 année érotique, Lemon incest, Bonnie and Clyde, Les Sucettes.

Claude Nougaro

Toulouse 1929 – Paris 2004
« Que tu lui donnes un crayon Et l’enfant bâtit sa maison. »
Œuvre principale : Nougayork, Armstrong, Toulouse.

Barbara

Paris 1930 – Neuilly-sur-Seine 1997
« La voix est la musique de l’âme. »
Œuvre principale : L’Aigle noir, Drouot, La Dame brune, Dis quand reviendras-tu, Marienbad, Nantes, Göttingen.

Françoise Sagan

Cajarc 1935 – Honfleur 2004
« Nous sommes peu à penser trop, trop à penser peu. »
Œuvre principale : Bonjour tristesse, Des bleus à l’âme, Avec mon meilleur souvenir, Un certain sourire, Château en Suède.

Régine Deforges

Montmorillon 1935 – Paris 2014
« La révolte, c’est aussi le miroir de l’incompréhension des autres. »
Œuvre principale : La Bicyclette bleue, 101 avenue Henri-Martin, Noir tango, Le Diable en rit encore.

Jean-René Huguenin

Paris 1936 – Paris 1962
« Non pas rêver ma vie, mais faire vivre mes rêves. »
Œuvre principale : La Côte sauvage, Journal, Le Feu à sa vie, Une autre jeunesse.

Yves Navarre

Condom 1940 – Paris 1994
« La fin des jalousies, c’est l’indifférence. »
Œuvre principale : Le Jardin d’acclimatation, Les Loukoums, Portrait de Julien devant la fenêtre, Le Petit galopin de nos corps, Une vie de chat.

Jean-Marie Gustave Le Clézio

Nice 1940
« La méchanceté des humains est ordinaire, ce n’est pas pour autant qu’elle est négligeable. »
Œuvre principale : Le Procès-verbal, Le Déluge, Les Géants, Désert, Ritournelle de la faim, Lubally.

Michel Berger

Neuilly-sur-Seine 1947 – Ramatuelle 1992
« Pendant qu’on crie si fort pour cacher nos faiblesses, on oublie nos trésors, on ménage nos caresses. »
Œuvre principale : La Déclaration d’amour, Chanter pour ceux qui sont loin de chez eux, Le Paradis blanc.

Hervé Guibert

Saint-Cloud 1955 – Clamart 1991
« L’homosexualité dans ce monde, c’est possible tant qu’on n’en parle pas. »
Œuvre principale : Fou de Vincent, Le Protocole compassionnel, La mort propagande, Mes parents, A l’ami qui ne m’a pas sauvé la vie.

Michel Houellebecq

Saint-Pierre de La Réunion 1956
« Aujourd’hui il est interdit à un vieux d’être vieux. »
Œuvre principale : Les Particules élémentaires, Soumission, La Possibilité d’une île, Plateforme.

Valérie Valère

Paris 1961 – Saint-Maur-sur-le-Loir 1982
« C’est contagieux, vous savez, la folie. »
Œuvre principale : Le Pavillon des enfants fous, Malika ou un jour comme les autres, Obsession blanche, Laisse pleurer la pluie sur tes yeux.

Marc Levy

Boulogne-Billancourt 1961
« Une des qualités fondamentales pour vivre à deux c’est la générosité. »
Œuvre principale : Et si c’était vrai, Mes amis mes amours, Sept jours pour une éternité, La Prochaine fois, Vous revoir, Les Enfants de la liberté.

Guillaume Dustan

Paris 1965 – Paris 2005
« Il y a un certain plaisir à ne pas faire les choses dans les règles. »
Œuvre principale : Dans ma chambre, Je sors ce soir, Plus fort que moi, Nicolas Pages.

Frédéric Beigbeder

Neuilly-sur-Seine 1965
« Tomber amoureux, c’est avoir un nouveau problème à résoudre. »
Œuvre principale : 99 francs, Windows on the World, Un roman français, L’amour dure trois ans.

Voir notre vidéo sur les plus grands auteurs français

© Miss & Mister Corail / DR

Publicités